Confirma-se que Ebola pode ser sexualmente transmitida passado meses

O primeiro caso de Ebola transmitida sexualmente foi confirmado.

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Testes genéticos confirmaram que a mulher da Libéria contraiu Ebola depois de ter tido relações sexuais com um sobrevivente do surto de Ebola.

Apesar de se saber que a Ebola sobrevive semanas no sémen depois do paciente estar livre de sintomas, esta é a primeira vez que a doença foi confirmada a ser sexualmente transmitida. E mostra que o vírus pode persistir no sistema e fluidos corporais mais tempo que o previsto.

O casal em questão teve relações 6 meses depois do homem ter contraído a doença, 155 dias depois de todos os testes de sangue terem dado negativo, e passado mais de 90 dias da previsão de o vírus estar nos fluidos corporais, que foi o que os médicos aconselharam as pessoas se abesterem de ter relações sexuais.

Mas a análise mostrou que não foram só os genomas dos vírus do homem e da mulher praticamente idênticos geneticamente, eles também eram diferentes de todos os outros vírus Ebola africanos ocidentais que haviam sido seqüenciados.

Os pesquisadores também excluir a possibilidade de contato com outras pessoas infectadas poderia ter transmitido o vírus para a mulher – na verdade, ela contraiu a doença 30 dias após a Libéria tinha sido declarada Ebola-free.

Os resultados são publicados no New England Journal of Medicine, juntamente com um relatório preliminar sugere que o material genético de Ebola pode persistir no sêmen incríveis nove meses após a infecção.

Combinados, os dois trabalhos mostram que ainda temos muito a aprender sobre como Ebola se espalha, e apenas quanto tempo leva para declarar alguém clara do vírus.

Mas a boa notícia é que mesmo que nós sabemos agora a transmissão sexual é possível, a evidência epidemiológica até agora sugere que ele não pode ser muito comum. Existem mais de 17.000 pessoas que sobreviveram a eclosão do Oeste Africano Ebola, e ainda menos de 20 incidentes suspeitos de infecção sexualmente transmissível foram relatados.

“Se a transmissão sexual de sobreviventes foram um importante meio de propagação da doença, que teria visto um número de casos até agora”, escreveu Armand Sprecher de Médicos Sem Fronteiras, em Bruxelas, que não estava envolvido na pesquisa, em um artigo de opinião que acompanha a pesquisa.

Ele também exorta as pessoas a não usar essa pesquisa como mais uma razão para estigmatizar sobreviventes do vírus.

“Não nos esqueçamos de que os sobreviventes já sofreram uma grave doença dolorosa, e muitos sair dela ao descobrir que amigos e membros da família morreram”, escreve ele. “Se eles são, então, tratados como párias e ameaças, nós adicionamos uma terrível crueldade no topo de seu sofrimento. Eles devem ser tratados com toda a compaixão que podemos reunir.”

Ainda assim, é um avanço significativo na nossa compreensão deste vírus persistente e mortal, e com mais investigação vai ajudar cientistas a desenvolver orientações mais seguras e melhor proteção em comunidades afetadas pela doença.

“É um artigo realmente emocionante … Ebola é um vírus muito complexo e fascinante e continuamos descobrindo coisas novas sobre ele todos os dias,” Jeremy Farrar, diretor do Wellcome Trust, que não funcionou no estudo, disse em um afirmação. “A mensagem para levar para casa a partir deste artigo não é sobre quando pensamos que acabou.”